Predicats nominals i adjectivals

 

No totes les oracions tenen un verb predicatiu com a nucli; n'hi ha d'altres en què el nucli és un nom. un adjectiu o un verb de qualitat. Conseqüents amb això, les primeres s'anomenen de predicat nominal, i les segones i terceres de predicat adjectival (distingint, si cal, les de verb de qualitat).

El predicat nominal indica la identitat,

L'Antoni és el meu germà

o inclou el subjecte dins una categoria

El plom és un metall

El predicat adjectival assigna al subjecte la qualitat indicat per l'adjectiu (o equivalent):

Aquesta faldilla no és vermella.
Aquests préssecs verdegen

Podem observar que en els tres primers exemples hi ha un verb que fa de nexe. S'anomena verb copulatiu. No totes les llengües en tenen; en algunes el vincle entre subjecte i predicat es fa sense la seva intermediació.

Les diverses llengües tenen un repertori altament limitat de verbs copulatius.

En català, per exemple, diem

La Terra és rodona
Estic malalt

Com a equivalents a aquests dos verbs copulatius, 'ésser' i 'estar', moltes llengües en tenen un de sol. És el cas de l'anglès:

He is very young / He is ill
Ell és molt jove / està malalt

D'una manera molt general, els verbs copulatius es desvien del patró general dels verbs: acostumen a presentar més irregularitats i a fer distincions de temps i aspecte que els són pròpies. Això queda en l'àmbit de la morfologia. Des del punt de vista sintàctic és rellevant d'establir: